Нынешняя «европейская переориентация» Великобритании представляет собой не только реакцию правящих кругов страны на ее отставание от империалистических партнеров. Не в меньшей мере этот шаг свидетельствует о сохранении претензий британского империализма па руководящую роль в Западной Европе. Поэтому анализ причин, побуждающих правящие круги Англии в течение последних 10—15 лет настойчиво искать для нее «новое место» в экономической и политической системе современного империализма, представляется важной и своевременной задачей. Главная из этих причин — падение роли Великобритании в мире. Распад Британской империи, подрыв системы имперских преференций, расшатывание механизма стерлинговой зоны и, наконец, бурное проникновение капитала конкурентов в регионы, издавна считавшиеся вотчиной английских монополий, ослабили позиции страны в развивающемся мире. С развитием интеграционных процессов в экономике «шестерки» в конце 50-х и в 60-е годы упало влияние Англии на Европейском континенте. Сильнейший удар по интересам британского империализма нанесло выдвижение Японии в число ведущих капиталистических государств. Английские монополии испытывают возрастающую конкуренцию со стороны японских компаний. Продолжая эксплуатировать значительную часть развивающегося мира, Англия сама стала объектом экспансии со стороны монополий США. Огромный наплыв американского капитала в страну в 50-е и 60-е годы, хотя и способствовал в какой-то мере перестройке ее хозяйства, резко усилил экономическую зависимость Великобритании от Соединенных Штатов.